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Archive for 28 noviembre 2008

Olvidé mencionar que el podcast de los ganadores tiene un nuevo episodio: 007.

Henry, Houses of the Blooded, un poco de peyote, y un podcast inolvidable.

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Heavy-Off-Topic

Voy a desviarme del camino del rol aprovechando esto de la internet, que permite hacer tantas cosas.

El sábado pasado inauguré una sección en un programa de radio. El programa en cuestión es el magnífico Por Culpa De La Noche, ejecutado magistralmente por mis grandes amigos Gonzalo, Gabriel, Alexis y Fernando.

La sección en cuestión es La Guantera del Rock, una pequeña historia íntima del mundo del rock pesado acompañada por alguna canción acorde.

Y como sé que hay gente que está completamente al pedo los sábados por la tarde, los invito a oir las mejores dos horas de Radio Taringa.

La cita en cuestión es el sábado de 18 a 20hs (Buenos Aires… eso sería GMT-2 en esta época). Pueden escucharla desde el blog del programa ACÁ donde pueden ejecutarla con el winamp, o si lo prefieren, acceder a este salón de chat en el cual pueden charlar con nosotros en vivo y además escuchar la radio en vivo ACÁ.

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Evolución o muerte

Frank Miller se levanta de su silla y camina hacia atrás. “¡Así es como caminamos hacia el futuro! Uno de los problemas entre los muchos que veo en el medio es que hay un montón de gente en esto del cómic que es demasiado reverente con los cómics con los que crecieron y tiene demasiadas ganas de jugar con algo que no funcionaba, y que no funciona, antes que de concebir algo nuevo. Son como los encargados de un museo. Es como si les quitaran el polvo a estos juguetes viejos. Sin embargo, yo creo que tenemos un medio joven y vital.”

De Miller/Eisner, una charla entre dos de los más grandes genios de la historieta editado en castellano por Norma.

Ahora si solo lo tradujéramos al mundo del rol… mmm… no parece tan difícil.

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Charlando con el entrevistado de Yo no leí a Tolkien 007 (a salir en diciembre) saltó el tema de que hay juegos de rol que son mejores libros que otros. Algunos están mejor explicados, mejor organizados, mejor redactados, o simplemente son más agradables o divertidos para leer.

Es esa última característica la que me interesa y hace rato que me debo escribir sobre los juegos de rol que son divertidos de leer. Como un buen libro, los leo de cubierta a cubierta y los releo cuando ya pasó un tiempo. Quiero aclarar que el placer de lectura que caracteriza a estos juegos de rol solo a veces tiene que ver con su calidad como juegos, con su diseño, o su organización.

Hay algunos que dan placer al leerlos por su sola genialidad, pero suele ser algo más rolero, más de mecánicas maravillosas y de imaginar una campaña por cada página que leés. Donjon o Agon entran en esa categoría. Los siguientes juegos son simplemente lecturas geniales.

Over the Edge: Además de ser el juego de rol más increíble de todos los tiempos, deben haber pocas cosas que superen a Jonathan Tweet y Robin Laws drogándose, digo, escribiendo juntos. Cada página es descubrir un nuevo delirio, una nueva historia desquiciada, y una nueva razón para pensar “algún día dirigiré esto, asi que debo mantenerlo en secreto.”

Violence, the roleplaying game of egregious and repulsive bloodshed: Este juego diseñado por Designer X (Greg Costikyan en realidad, pero no queremos que nadie lo sepa… ni siquiera él) es un orgasmo de humor anti… todo. Es un juego maldito, sin playtesting, con una organización arcana pero simplificada solo para justificar el sueldo del diseñador, con listas de cualquier cosa que duela y sea de mal gusto, y reglas extremadamente estúpidas para mantener contentos a los roleros estúpidos. También es una gran declaración sobre toda la mierda de los juegos de rol, todas las bajezas, todos los defectos de la industria y todas las artimañas que existen para exprimir el bolsillo de los jugadores.

Trollbabe: Este juego de Edwards es tan simple y tan profundo que es hermoso. Leerlo varias veces es descubrir nuevas sutilezas y leerlo por primera vez es un paso al lado oscuro.

Leyenda de los 5 Anillos: John Wick es un gran escritor. El clima y la forma en que está organizado este libro es perfecto para leerlo de a poco, un capítulo por noche antes de dormir. El mundo que muestra es muy divertido y la poca ficción del libro es inspiradora.

Macho Women with Guns: Oro puro. El libro de rol más genial que leí en mi vida. Todo el mundo debería levantar el culo y leer este libro, y sus pocos suplementos también. Este juego es para los desviados que nos gustan las chicas de grandes pechos y con grandes armas… o no. (Igual que Trollbabe, como creen algunos perdedores) Cada página es oro puro, y cada nota a pie de página (que las hay a montones) aun más. Además trae una hoja de personaje doble faz, para que puedas dibujar a tu macho woman completita por delante y por detrás. El poder de “ácido que derrite el hexágono en que está tu personaje, atravezando la mesa en la que juegas, arrojando a tu personaje hacia abajo para perderse en la alfombra” tiene que ser el mejor kewl power de la historia de los juegos de rol.

Monsters and Other Childish Things: Este juego de Benjamin Baugh basado en el sistema ORE de Greg Stolze es precioso. Un juego sobre niños y los monstruos que se comen a sus enemigos solo puede estar escrito de una manera divertida, inteligente, y terrorífica. Y que el sistema ORE patee culos tampoco daña a nadie.

Trail of Cthulhu: Sin ser un ávido fanático del antiguo juego, y convenciéndome cada vez más de que Lovecraft no es un escritor que adore, Ken Hite logra enamorarme tanto de los mitos como de su escritura. Un gran libro.

Octane: Puro heavy metal, chicas semidesnudas, aventuras clase B y un sistema estúpidamente genial. Jared Sorensen en todo su esplendor.

3:16: La simpleza y lo evocativo de la (simple) ambientación hacen de 3:16 un juego no solo fácil de empezar a jugar de inmediato, sino también agradable de leer en un momento de aburrimiento. Una nueva joya.

Thirty: Otra vez Wick, esta vez bajo la influencia de Sorensen, exprimiendo todo su cerebrito para crear un formato de juego y una narración atrapantes. Al pasar la mitad del libro todo se va a la mierda. Como debe ser.

Elfs: Este juego idiota de Edwards es tan divertido de leer como debe ser de estúpido jugarlo. Y jugarlo debe ser realmente estúpido.

Puppetland: La obra maestra (menos conocida, claro) de John Tynes. Es un juego desagradablemente adorable. Da ganas de jugarlo y de arrojar el libro al incinerador, todo al mismo tiempo. Y para completarlo, el mini-juego/ensayo Powerkill que acompaña a Puppetland es una clase sobre diseño de juegos.

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Lo simple es aburrido

En un extraño diálogo que escuché sobre la falsedad de que “una imagen vale más que mil palabras” surgió una idea bastante popular. En el diálogo se notaba que las palabras son la base de nuestro conocimiento, y que ninguna imagen puede transmitir o comunicar mejor que “mil palabras”, a menos claro que el mensaje sea extremadamente simple (diseñadores gráficos, conténganse. Dije mil palabras). Y como dicta esta idea popular a la que hago referencia, lo simple es aburrido.

Estos días surgió en SAS un tema que suele tocarse por arriba a veces, sobre cómo algunos juegos de la movida narrativista (pero no exclusivamente), causan cansancio a los jugadores. Un cansancio que surge por la demanda de crear ficción en la mesa, a diferencia de cuando la historia está ya creada por el DJ y los jugadores solo reaccionan.

Uno puede ponerse a pensar cómo es que estos juegos que aparentan ser infinitamente más simples que otros juegos tradicionales ocasionen estos problemas. Esto es, si lo consideramos un problema.

René dijo en el thread, y yo también de cierta manera, que esta demanda es parte de la experiencia y es algo bueno. No es un extra negativo, porque un juego tradicional sin este cansancio extra también hace en falta muchos elementos que son los que, aparentemente, ocasionan este cansancio mental que muchos ven como negativo.

Tristan comparó este cansancio como el que ocasiona practicar un deporte. Es inevitable. Es parte de la experiencia. Y así como practicar un deporte tiene sus ventajas sobre jugar al Winning Eleven, jugar uno de estos juegos tiene sus ventajas sobre los juegos tradicionales (al menos para quienes disfrutamos de la experiencia).

Volviendo al tema, parece extraño que todo esto surja de juegos aparentemente simples. Jugamos Trollbabe y todo se soluciona con un dado de 10 caras. Tirás hacia arriba de un número, o hacia abajo, y listo. Pero esto no es cierto.

Lo simple es aburrido. Pero si lo simple es profundo, entonces ocasiona una cierta complejidad que crea una experiencia más interesante. Las simples reglas de Trollbabe, de 3:16 y de PTA tienen una profundidad específicamente diseñada para crear ficción. Pero un dado, una carta o una tabla no puede crear ficción. Esta la crea alguno de los cerebros presentes en la mesa y se hace realidad al compartirla. Y si estas simples mecánicas tienen como único objetivo el de crear ficción constantemente, entonces es probable que algunos jugadores se sientan saturados luego de una sesión donde, a diferencia de lo que hacen en otros juegos, tienen que aportar, pensar, decidir, y crear.

Entonces estos juegos son simples, si. Pero son profundos, y eso los hace complejos de jugar. Requieren de cierta práctica, de ciertos conocimientos, de cierto estado mental para jugarlos. Como casi cualquier otro juego complejo.

La internet está llena de roleros enojados con sus vidas que toman un reglamento de estos juegos y hacen de cuenta que lo juegan, demostrando empíricamente que la simplicidad de estos juegos no sirve para nada. Sin embargo hay otros grupos que encaran el desafío, y que luego pueden comentar cómo han quedado cansados de jugar Donjon. Estos jugadores han descubierto la complejidad que surge de estos juegos, y pueden decidir con conocimiento si los prefieren, o si seguirán jugando a los viejos conocidos.

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Finaliza Cerebrosss…

robzombie-11

El gran concurso de diseño Cerebrosss… finaliza hoy sábado con un gran total de 0 (cero) juegos enviados.

La gran repercusión y éxito del concurso me lleva a varias conclusiones.

– En esta fecha nadie quiere diseñar. Ya estamos pensando en el veranito acá en el sur, y en el norte… en otras cosas.
– Los zombies tienen éxito en todo tipo de aficiones excepto en el rol. Cómics, boardgames, juegos de video, cine, wargames, etc, con temática zombie inundan el mercado. Los juegos de rol de zombies son pocos.
– Las elecciones norteamericanas y la crisis económica afecta de manera profunda cualquier concurso de diseño.
– Puede que haya una conspiración en contra de los concursos de juegos de rol de temática zombie, orquestrada por altos funcionarios del gobierno Iraquí. Quizás.

El premio no fue develado por razones obvias. De hecho hay un solo juego en creación. El mío.

En este momento tengo el grato honor de ser anfitrión tanto del concurso de diseño de juegos de rol más exitoso de habla hispana y del más desastroso. Toma eso Andy Kitkowski.

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Ya está online el excelente podcast Yo no leí a Tolkien hecho por mi mismo. En este sexto episodio charlo conmigo mismo sobre Agon, el juego sobre Grecia mítica de John Harper. Adorna la velada un hermoso disco de Gary Hughes.

Vé hacia él.

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